Keeping and making diaries: historical sources and perspectives

23 Mar 2022
Location: Churchill College, Cambridge and online
Start time: 09:00
End time: 17:00
24 Mar 2022
Location: Churchill College, Cambridge and online
Start time: 09:00
End time: 17:00

French language version.

Organisers

Myriam Boussahba-Bravard, Professor in British History, GRIC - Université Le Havre Normandie / LARCA - Université de Paris, France.

Myriam Boussahba-Bravard

Myriam Boussahba-Bravard.

Eve Colpus, Associate Professor in British and European History post-1850, University of Southampton, UK. 

Eve Colpus

Eve Colpus.

Allen Packwood, Director of The Churchill Archives Centre, Churchill College, University of Cambridge, UK.

Allen Packwood

Allen Packwood.

Keynote speakers

Denis Peschanski, CNRS Research Director, CESSP - Université Paris1-Panthéon Sorbonne, France.

Claire Langhamer, Professor of Modern British History, University of Sussex, UK.


Keeping a diary or diaries is a practice – the making of an artefact – that can take many different shapes and forms, not only through time, but also through the methods used to create and maintain a diary. Making diaries often involves a process of dialogue, as diary-keepers usually expect readers of some kind or at some point. Is there a geography of diary-keeping, or different genealogies and histories of keeping a diary that varies across time and place? Taking these questions as a starting point, this conference will focus on the period between the nineteenth and twenty-first centuries in European or global contexts. Over this period, the materiality of diaries as objects and the formats of diary-production underwent deep changes, ranging from paper-based and visual to digital formats, but diaries, as a genre of life-writing, have continued to centre on a dialogical dimension. Moreover, diary-production, while very often centering the individual, is not always exclusively a personal endeavour: diary-keeping as a time-consuming activity may rely on shared peer group production or on support staff that are employed by diarists (secretaries, assistants and others). Historical and social categories of gender, class, race, age and ableness, therefore, need to be addressed in the analysis of both diary contents and diary-keepers and creators.

In diary-production, the political self, specifically, is in interaction with other facets of diary-keepers’ lives. The political self is expansive: it includes institutional politics but also modes of activism and emancipation as animating forces of both political and personal histories. Diaries generally produce one or more senses of life rhythms that can occur in different and multiple fields: work (working activities in science or in media industries, for instance, can shape diary-keeping in content and form); private and family life (couples’ intimacy and leisure activities by building lives also construct life records and expansive narratives at the heart of diary-keeping); culture (inter-connected with social organization, diary-keeping might speak to national and transnational questions or strands of popular culture). In these contexts, we are interested in complicating assessments both of diaries as monolithic sources and as unstable writing of the self.

As well as probing the working of diaries as historical sources, the conference also seeks to extend conversations about diaries as archives. How does a diary become an archive? When is a collection or item named a ‘diary’ for an archive catalogue? Cataloguing through establishing a link with users often refers to the category ‘diary’ as if it is stable. Yet issues of preservation and storage of material or virtual diaries put pressure on acquiring particular objects or data that will be transformed into an archive. Discussions of the practices and politics of archival collecting, therefore, will be particularly welcomed.


Call for Papers


Themes 

We welcome papers from early-career and established scholars that consider one or more of the following themes, though the list is not exhaustive: 

Please submit paper abstracts of 250 words, together with a list of main sources and a short biography, by 5 July 2021 to: keepingdiaries@chu.cam.ac.uk

Papers will be selected by the end of July 2021.

In light of the Covid-19 pandemic, the conference is planned in a hybrid format, to accommodate both in-person and remote participation. We favour in-person participation if international regulations permit this at the time of the conference.

Please send general enquiries to: keepingdiaries@chu.cam.ac.uk


Tenir et construire un journal intime: sources et perspectives historiques

Organisation

Myriam Boussahba-Bravard, Professeure en histoire britannique, GRIC - Université Le Havre Normandie ; LARCA - Université de Paris, France.

Myriam Boussahba-Bravard

Myriam Boussahba-Bravard.

Eve Colpus, Maitresse de conférences en histoire britannique et européenne post-1850, University of Southampton, Royaume-Uni. 

Eve Colpus

Eve Colpus.

Allen Packwood, Directeur du Churchill Archives Centre, Churchill College, University of Cambridge, Royaume-Uni.

Allen Packwood

Allen Packwood.

Conférences plénières

Denis Peschanski, CNRS Research Director, CESSP - Université Paris1-Panthéon Sorbonne, France.

Claire Langhamer, Professor of Modern British History, University of Sussex, Royaume-Uni.


Tenir un journal (ou plusieurs) est une pratique et une production qui peut prendre différentes formes et formats, non seulement à travers le temps, mais aussi selon la méthode choisie. Tenir un journal inclut souvent le développement d’un dialogue car les auteur.es s’attendent à être lus d’une façon ou d’une autre. Existe-t-il une géographie, différentes généalogies ou histoires du journal, qui varient dans le temps et l’espace? À partir de ces questions, ce colloque se concentrera sur la période entre le XIXe et le XXIe siècle, en contexte européen ou mondial. Le journal comme objet et comme production matérielle a changé au cours du temps, notamment passant d’un format papier à un format visuel ou numérique, mais continue à être un genre d’écriture de soi centré sur une dimension dialogique. Par ailleurs, produire un journal sur l’intimité de soi n’est pas toujours une entreprise individuelle: tenir un journal prend du temps et peut se réaliser grâce à une production partagée entre pairs ou le soutien salarié de personnel dédié (secrétaires, assistantes et autres). Les catégories historiques et sociales du genre, de la race, de l’âge et du validisme devront nourrir l’analyse à la fois du contenu du journal et des personnes qui le produisent.

Dans la construction du journal, l’écriture de soi est politique, au sens large, c’est-à-dire en interaction avec d’autres facettes de la vie des diaristes. Elle inclut la politique institutionnelle, mais aussi le militantisme et les modes d’émancipation comme des forces qui animent l’histoire politique et l’histoire personnelle. Le journal narre généralement un ou plusieurs rythmes de vie qui peuvent se produire dans de multiples champs: le travail (l’activité professionnelle dans les sciences ou les médias, par exemple, nourrit la construction du journal en termes de contenus et de formes); la vie personnelle et familiale (l’intimité des couples et leurs loisirs construisent les vies tout autant que le la  narration inflationniste du fait d’exister, au cœur de l’activité diariste); la culture  (indissociable de l’organisation sociale, tenir un journal peux entrer en résonnance avec des questions nationales ou transnationales ou des secteurs de la culture populaire). Dans ces contextes divers, nous nous intéresserons au journal à la fois comme source monolithique et récit instable de l’écriture de soi.

Ce colloque cherche à examiner le fonctionnement du journal comme source historique, mais aussi à réfléchir à la construction du journal en une archive. Quand qualifie-t-on une collection ou un item de « journal » dans un catalogue d’archives?  Le catalogue à destination des utilisateurs se réfère souvent à la catégorie « journal » comme univoquement stable. De plus, la question de la conservation et du stockage du journal, objet matériel ou virtuel, pèse sur les acquisitions à transformer en archives. Nous sommes donc particulièrement intéressé.es par l’examen des pratiques et politiques archivistiques des collections.


Appel à contribution


Thèmes 

Nous souhaitons recevoir les propositions de jeunes chercheures et chercheures confirmées qui considèreront un ou plusieurs thèmes ci-dessous, liste non exhaustive. 

Nous vous remercions de soumettre un résumé de communication de 250 mots, accompagnés de la liste de vos sources principales et d’une courte biographie pour le 5 juillet 2021 à keepingdiaries@chu.cam.ac.uk

Réponses au 31 juillet 2021.

Dû à la situation pandémique, le colloque est conçu dans un format hybride, pour accueillir la participation en présence comme à distance. Nous préférons que les intervenants participent en présentiel si les règles internationales le permettent à la date du colloque.

Informations et renseignements à keepingdiaries@chu.cam.ac.uk